How Route4U Walkability Analysis Tool Helps City Officials

walkability analysis smart city route4u decision making accessibility

Revolutionising footpath network improvement planning

As part of our ‘Smart Dublin Wayfinding Challenge’ execution, during the past 6 months, a new footpath related city decision support tool was developed and introduced for opinion to city decision makers of towns such as Dublin, Swords, Galway, Limerick, Dusseldorf and Budapest.

Although the system currently works with an initial functionality, city officials got really interested when they learned what sort of information may be derived from the footpath data set collected by our staff and by the general crowd. Officers of different city departments like planning, road maintenance, public realm, transport, and accessibility agree that a useful tool is being developed which lets them better understand and visualise their existing footpath network and helps to identify the most advantageous development options.

By assigning ‘walkability’, ‘rollability’ (wheelchair accessibility) and ‘inclusion’ indexes to small neighbourhoods of the city the accessibility of the neighbourhoods is quantified. This quantification makes it possible to compare different parts of the city or make a comparison between cities as well as to accurately measure and report the progress of improvements.

Docklands Hive

Dublin Docklands: a highly accessible area, although frequent constructions might cause temporary obstructions

Walkability data from the crowd

According to the very core concept of Route4U, data is collected from the crowd. Interestingly two third of the Route4U app users are fully abled people who are keen to help the community. Based on user interviews we learned that a good number of people are actively seeking volunteering possibilities. Many of them find the obstacle reporting and service accessibility rating functionality of Route4U app a highly appealing option for this, as it is really flexible both geographically and time-wise. This means, where-ever and whenever they have a couple of minutes to contribute to the common good it can be done with the app and the tool is always in their pockets. This is exactly why it caught the interest of many companies and organisations like the Docklands Business Forum in the Dublin Docklands area who are publicising this volunteering option amongst their staff and members. Which is again a good connection point to cities as they are hungrily seeking the information coming directly from their citizens so that they are able to make decisions which best serve their people.

its's this easy to report an obstacle

25 times ’round the Globe

For reading this post this far you deserve a little peek under the hood. Interesting fact that to be able to provide the quality of analysis our customers enjoy in an average size of the downtown area (of approx. 500km sidewalk network) Route4U servers run more than 1 million kilometres of route planning – which equals with rounding the Globe 25 times along the Equator. But how are the walkability, rollability and inclusion indexes calculated?


First, the surveyed area of the city is broken up into hexagons of 200 metres in diameter and ‘A’ and ‘B’ points are assigned to the corners of each hexagon. Following this, routes are planned – there and back – between A and B points on the footpath network. The starting and ending points are always the nearest footpath segments to A and B (as A and B points may not always be on a piece of footpath).

Thus we get to a number which shows that in the small neighbourhood of a hexagon how long a distance one should walk (or roll in a wheelchair) on the footpath network to get from A to B which is 200 metres as the crow flies. (For easier visualisation, in the end, we give the figure for 100 metres straight line on our maps instead of 200 metres). The inclusion index is the difference of walkability and rollability and it shows how discriminating the area is for wheelchairs.

How does this help?

With this tool, it is easy to identify the problematic areas and then – digging a little deeper – also the causes of the problems. City planners of a client in Budapest, for example, were surprised to realise how much effect a couple of missing but important curb ramps have on the whole network in a rather extended area.

It was also interesting to see how a missing bridge or under-path across a highway that splits the district into two destroys walkability. To traverse 100 meters one must walk more than 500. Of course, in this case, the same applies to wheelchair users so the area is not discriminating since it is equally bad for everyone.

Based on all this, city decision-makers can virtually play around with their sidewalk infrastructure and experiment with different development options to see which ones would result in the greatest improvement regarding the overall network. And it is needless to say that the wiser our tax money is spent the better we are all off. Therefore we highly encourage you to volunteer, download the Route4U app and spend two-three minutes each day to upload some data. With this you are not only helping wheelchair users to a higher level of freedom in their mobility but also helping your city to make smarter decisions and to build a safer and more comfortable footpath network for all.



Route4U wins Smart Dublin ‘Wayfinding’ tender

Route4U wins Smart Dublin ‘Wayfinding’ tender

A couple of months back we’ve had the opportunity (thanks to Budapest Enterprise Agency) to exhibit in Ireland at Future Scope 2017 and we could also introduce Route4U in the Dublin City Hall.

Tibor presenting Route4U in Dublin City Hall (May, 2017)


Our general experience during those intensive four days we spent ‘overseas’ was that there’s quite a great interest there in what we are doing with Route4U. We got tons of questions from representatives of Cities, NGOs, politicians, businesses, competitors and even from the media (this is the interview that the Irish Tech News made with me). And on the top of it, we found the

Wayfinding Challenge of Smart Dublin

in which Smart Dublin and the Grangegorman Development Agency are seeking low cost, mobile, smart, innovative, universally designed, indoor and outdoor wayfinding solutions.

Wayfinding Challenge poster


Robert Moore, Client BIM/Information Manager, Grangegorman Development Agency said on the wayfinding challenge:

We are seeking to find a creative solution to help people of all abilities, find their way seamlessly around the indoor and outdoor areas of the Grangegorman campus. This solution should reflect the open and interconnected nature of the new campus. We were soon joined by Smart Dublin as they could see the wider appeal to a solution to this challenge and how it could be utilised in a broader way across the region. Ultimately we are seeking a revolutionary navigation system for all.

We mapped a part of Swords (city North from Dublin), one of the three sample areas.

Reading this we realized that it is very similar to what we already have or plan to implement in the future. We had the feeling that it is just the right place and right time for us and we definitely MUST give it a try.

So we applied in writing, and a few months later we got an invitation to Dublin to pitch about our solution and future plans. Propositions and needs seemed to match because four days later we have received an email saying that

Route4U has been selected

for cooperation for Phase One of the program. In this Phase One we are to prepare a concept proposal on what and how we plan to implement in Phase Two on three pilot areas. Funny enough that with our technology it was possible to quickly map one of the trial locations, in fact a greater area than marked off by the tenderer. We could do our demo during our pitch session on up and running live data. So, a part of the job for Phase Two is already done. 🙂

We will be back in Dublin in mid September to start working on the project and we are eagerly looking forward to meet as many people as possible to learn more about the footpath mobility issues and challenges in Ireland.

Feel like making the world a better place?

Let’s work together:

Accessibility map of Sziget Festival 2017

Europe top 5 Festival chooses Route4U

We are proud to be the official accessibility map of this Europe top 5 festival – #Sziget2017!
Sziget – the Island of Freedom is now for Everyone



Wheelchair accessibility map and navigation of the 25th Sziget Festival is now available. You can find optimal routes, accessible services and toilets on the map. You can add accessibility info and obstacles in the app and help others by doing so. The map is kept up-to-date.



All Festival routes and services are mapped and color coded. – click on the map!


Check out the map here:

? iOS app:
? Android app:
? online map:


Learn about our Smart Accessibility Plan!

Csináljuk okosan!

Sokat beszéltünk már arról, hogy mi mindent csinálunk egy szebb és jobb világ megteremtéséért, de hogy pontosan miért és miért így, arról talán még kevés szó esett. Ezt az írást most ennek szenteljük.

Rendszeres olvasóink bizonyára már tisztában vannak azzal, hogy a Route4U célja mozgáskorlátozott embertársaink életének, mindennapjainak, boldogulásának megkönnyítése. Abba talán már kevesebben gondolnak bele, hogy akadálymentesítési megoldásunknak az össztársadalmi hatása is jelentős, hogy ez nem csak a szűk célcsoportunk, hanem az egész lakosság számára is számottevő előnyökkel jár.

route4u útvonaltervező kerekesszékeseknek 2Jelenleg a hazai lakosság kb. 2%-a mozgáskorlátozott. Mivel a nagyvárosok élhetőbb körülményeket biztosítanak ennek a csoportnak, az arányuk a kisebb települések
hez képest itt még magasabb. Népszámlálási adatok alapján a munkaképes testi fogyatékossággal élők csupán 7%-a(!) dolgozik. Ez óriási teher a teljes társadalomnak, hiszen a segélyezési és támogatási rendszereken keresztül a nem dolgozókat dolgozó társaik tartják el. Egy másik, nyugat-európai kutatás szerint viszont, a munkaképes korú nem dolgozóknak több mint a fele nyilatkozik úgy, hogy nagyon szeretne munkát vállalni, ha a feltételek adottak lennének. A fiatalabb korosztály tekintetében, a megfelelő (akadálymentes) oktatáshoz történő hozzáférés biztosíthatja, hogy később a munkaerő piacra lépve ez a csoport is „eltartó” legyen „eltartott” helyett.

Túl az eltartottak számának csökkenéséből adódó megtakarításokon, a mozgáskorlátozottak munkavállalóként realizált magasabb jövedelme, a szolgáltatásokhoz történő akadálymentes hozzáféréssel karöltve óhatatlanul a fogyasztás növekedését eredményezik, ez pedig a települések fejlődésének az egyik belső motorja.

Az integráció tehát végső soron mindenkit érint, nem az önkormányzatok és az érintettek problémája, hanem mindenki érdeke, az ép többségé is.

route4u útvonaltervező kerekesszékeseknek


Oké, ez jól hangzik, de akkor miért nem működik „magától”?

A problémát a különböző szereplők szemszögéből külön-külön vizsgálva azt tapasztaljuk, hogy ami a rendszerből minden szinten és leginkább hiányzik, az az információ. Az érintettek nem rendelkeznek megfelelő információkkal akadálymentes helyekről, útvonalakról, működő alternatív lehetőségekről. A városok döntéshozói nem tudják, hogy az akadálymentesítésre fordítható szűkös források hol és mire költhetők el a leghatékonyabban. A többségi társadalom pedig nincs tisztában az érintett közösség speciális igényeivel, a legtöbb esetben egyszerűen és különösebb ráfordítások nélkül teljesíthető elvárásaival.

Ha viszont a probléma gyökere az információ hiánya, akkor egyértelműnek tűnik, hogy azt infokommunikációs és más kommunikációs eszközök alkalmazásával lehet megoldani.


kiadvany3Mindennek az alapja egy akadálymentességi információkat tartalmazó településtérkép. Ezeket a városok önkormányzatainak megbízásából, irányítottan, a területet szisztematikusan felmérve mi készítjük el. Technológiai innovációnknak
köszönhetően ez a felmérés rendkívül gyors és költséghatékony, városi költségvetések szintjén filléres tétel. A felmért területeken az érintettek számára azonnal használhatóvá válik a személyre szabott akadálymentes útvonaltervezés, illetve az akadálymentes szolgáltató helyek adatbázisában történő keresés. A felmérésbe bevonjuk a helyi szolgáltatókat valamint a többségi társadalmat is. Célzott kommunikációs kampányok lebonyolításával, játékos formában hívjuk fel a település lakosságának figyelmét arra, hogy az esélyegyenlőség megteremtése mindenki érdeke, illetve ily módon ismerhetik meg a helyi szolgáltatók, hogy az milyen eszközökkel valósítható meg a legegyszerűbben. Szemléletformáló kommunikációs tevékenységünk eredményeképpen, a településen működő üzletek tulajdonosai sokszor saját megfontolásból, saját üzleti érdekeik mentén valósítanak meg akadálymentesítési fejlesztéseket.  És itt nem milliós beruházásokra kell gondolni. Egy pár ezer forintos, megfelelő magasságban kihelyezett mozgáskorlátozott csengő felszerelésével például nem csak az érhető el, hogy mozgáskorlátozottak is tudnak az adott üzletben vásárolni, hanem ez a proaktív magatartás a többi vásárlóban is pozitív érzéseket kelt, emeli szemükben a bolt presztízsét. Sőt, szemléletet formál, a jó példa további követőket generál.

route4u közösségi összefogásA felmért területeken az önkormányzatok a mozgáskorlátozott felhasználók által gyűjtött adatokból pontosan láthatják a jellemző mozgásokat, szűk keresztmetszeteket az infrastruktúrában, így ott tudnak beavatkozni ahol arra a legnagyobb szükség van. Lehetővé válik, hogy tényleges, számszerűsített adatok alapján legyenek a fejlesztési prioritások meghatározva, ami a problémák hatékony kezelésével a teljes lakosság elégedettségét is növeli.

Úgy látjuk tehát, hogy ha a mozgáskorlátozottak integrációjában gyors és látványos eredményt szeretnénk elérni, a jelenlegihez képest komplexebb megközelítésre van szükség.
Meggyőződésünk, hogy a probléma hatékonyan csak úgy oldha tó meg, ha a társadalom minden szereplője kiveszi belőle a részét és nem törvényi
kötelezettségek mentén, hanem a saját érdekei mentén teszi mindezt. A városvezetésnek nem az a feladata, hogy minden egyes helyi problémát ismerjen és maga kezeljen, route4u kommunikációhanem, hogy egyfajta katalizátorként működjön, segítsen egy láncreakciót beindítani, mely később egy önműködő rendszert szül. A többségi társadalom szerepe, hogy felismerje az integrációhoz fűződő saját érdekeit, és találja meg a lehetőségeket, kapcsolódási pontokat. A mi feladatunk pedig, hogy a szereplők közötti leghatékonyabb információáramlást biztosítsuk. Ilyen egy okos város (smart city) jellegű válasz a problémára. E megfontolás mentén építettük fel és építjük tovább a Route4U rendszerét. Ezt nevezzük okos akadálymentesítésnek.

A megoldásunkkal kapcsolatos további információkért vegye fel velünk a kapcsolatot.